38선은 누가 왜 그었나?

해방과 동시에 우리의 허리에 선이 그어지게 된다. 처음에는 심각한 의미도 없었고 사람들도 깊이 고민하지 않았지만 훗날 우리에게 큰 충격을 주는 선으로 바뀌게 된다.

38선이 생기는 과정

  • 1943년 카이로 회담에서 신탁통치라는 전제 조건이 달린 상태로 우리의 해방과 독립이 약속되었다. 그러나 이 때의 선언은 대체적인 합의에 불과했고 이후 구체적 계획을 세울 필요가 있었다.
  • 1944년 3월 경 먼저 미국 군부에서 한국에 대한 독립 로드맵이 수립된다.
    1. 군사 점령 – 조선은 일본의 일부이므로 일단 점령해야할 대상. 미군의 단독 점령.
    2. 신탁통치 – 연합국의 공동 신탁 통치.
    3. 한국 독립
  • 미국은 고민이 있었다. 일본이 어차피 졌는데도 불구하고 미친놈처럼 저항하니까 이기긴 이기는데 희생이 너무 크고 전쟁이 안 끝나는 것이었다. 예로 1945년 6월 오키나와를 점령하는데 이 작은 섬을 뺏는데 미군 12,000명이 사망한다. 일본군은 10만명이 사망하고 주민 12만 명까지 동원해서 저항했다. 당시 일본의 구호가 ‘1억 옥쇄’였다. 1억 인구가 죽을 때까지 싸우자는 뜻이었다. 이렇게 비합리적으로 항복을 안하니까 미국은 도쿄까지 점령해야 하는데 이건 너무 막막했다. 그래서 미국은 두 가지 해결책을 시도한다.
  • 먼저 1945년 2월 얄타 회담에서 소련의 참전을 요청한다. 공산주의 국가인 소련을 아시아에 끌어들이긴 싫었지만 전쟁을 끝내기 위해 어쩔 수 없었다. 그러나 소련은 참전 약속은 하지만 참전은 하지 않고 시간을 끈다. 미국이 혼자 싸우다 힘 빠질 때 들어가면 개이득이기 때문이다.
  • 또다른 방법은 핵무기였다. 1945년 7월 16일 드디어 핵무기 개발에 성공한다. 이로써 소련의 도움 없이 혼자서 전쟁을 끝낼 수 있게 되었지만 이미 소련과 약속을 해버려서 고민이었다. 거기다 소련이 한반도로 밀고 들어올 경우 위치상 가까운 소련이 유리했다. 그래서 소련 참전 시의 대비책을 마련하게 되는데 그 결론이 분할 점령이었다. 위의 로드맵에서 봤듯이 원래 계획은 미군의 단독 점령이었다.
  • 1945년 7월 25일 작전국장 헐(John E. Hull) 주도로 분할 점령선이 획정되는데 이 선을 ‘헐 선’이라고 부른다. 원칙은 다음과 같다.
    • 만주는 소련 바로 밑이니까 포기.
    • 일본 본토는 무조건 먹음. 사할린은 원래 소련 거니까 줌.
    • 한반도에서는 서울은 무조건 먹음.

    그런데 이것은 작은 지도에다 대충 펜으로 찍찍 그은 것이었는데 대략 38도선을 지났다.

  • 1945년 8월 6일 드디어 전쟁을 끝내기 위해 히로시마에 원폭을 투하하여 32만 명이 죽거나 다친다. 지금 기술과 비교하면 귀여운 수준이지만 당시에는 일본은 물론 미국 자신도 그 위력에 놀란다. 소련도 이걸 보고 전쟁이 끝났음을 직감하고 움직이기 시작한다.
  • 1945년 8월 9일 여전히 항복을 안하니까 나가사키에 다시 투하한다. 실수로 중심부를 벗어났지만 27만 명이 죽거나 다친다. 그리고 이날 우려했던 대로 소련이 참전한다. 그런데 소련이 엄청 빨라서 벌써 한반도로 들어와 버린다.
  • 1945년 8월 11일 소련의 빠른 움직임에 미국은 부랴부랴 헐선을 바탕으로 제대로 정밀하게 선을 그어서 38선 확정하고 소련에 통보한다. 소련은 이제와서 들어오는게 찔리기도 하고 미국은 무시할 수 없으니까 그냥 받아들인다.
  • 1945년 8월 15일 해방과 동시에 38선이 그어지게 된다.
  • 소련은 8월 25일 쯤 되면 평양까지 다 점령하는데 미국은 9월 8일이 되어서야 서울을 점령한다. 미국이 왜 그렇게 급했는지 알 수 있다.

38선의 성격

이렇게 보면 우리는 해방과 동시에 벌써 나라가 분단되었다고 생각할 수도 있다. 하지만 이것은 나라를 두 개로 만들겠다는 내용이 아니었고 단지 군사적 점령을 어떻게 할 것인가였다. 즉 정치적이 아니라 군사적인 목적으로 그은 임시적인 선이었다. 나중에 이승만이 얄타 회담에서 미국과 소련이 한반도를 쪼개기로 약속을 했다는 얄타 밀약설을 주장하는데 전혀 사실이 아니다. 하지만 신탁통치 단계가 잘 안되면서 3년만에 정치적인 분단선이 되어버리고 만다.

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